Avery Architectural and Fine Arts Library
 
 

Durante la guerra civil española (1936-1939) se evacuo a los niños de las zonas de guerra y fueron llevados a colonias establecidas en las zonas libres y en el sur de Francia. A principios de 1938 el Ministerio de Instrucción Pública y el Instituto Carnegie de España recogieron un gran número de dibujos infantiles hechos en estas colonias. El Sr. Joseph Weissberger trajo una cantidad considerable por encargo de la Spanish Child Welfare Association, y de la American Friends Service Committee (los cuáqueros). Estos últimos vendieron los dibujos como medio de publicitar la situación de los niños y recaudar fondos para ayudar a las colonias y a otras evacuaciones. Hemos identificado más de 850 de estos dibujos en varias colecciones americanas. Sesenta fueron publicados por los cuáqueros con un prólogo de Aldous Huxley bajo el título And they still draw pictures! El libro se vendió en varias ediciones por el precio de $1.00 con el mismo fin.

La mayoría de los dibujos que hoy conocemos (609 en total) se encuentra en la Universidad de California en San Diego, donde forman parte de la colección Suthworth en la sección de la Mandeville Special Collections (http://libraries.ucsd.edu/speccoll/tsdp/). Hay otros 17 en la universidad de Harvard y unos 15 o 20 en las oficinas de Filadelfia del American Friends Service Committee.

Los que aquí se presentan son 153 dibujos hechos por niños de 7 a 14 años que fueron donados al Departamento de Historia del Arte de la Universidad de Columbia por un tal Martin Vogel. Desgraciadamente poco sabemos de este hombre, salvo que era abogado y murió el 20 de mayo de 1938 a los 59 años. En su testamento, fechado el 16 de marzo de 1938, deja varias cosas a la Universidad de Columbia. Por las fechas de su testamento y de su muerte, suponemos que compró los dibujos que fueron exhibidos en la tienda Lord and Taylorís de Nueva York, en febrero de 1938. Sin embargo su nombre no aparece en la lista de los patrocinadores de esta exhibición.

En 1977 el difunto profesor George Collins descubrió estos dibujos en unas cajas, diseñadas para parecer libros de folio, que estaban en la diapositeca del Departamento de Historia del Arte. Fue él quien hizo que se trasladaran a la Avery Architectural and Fine Arts Library, donde hoy residen.

Julian Rodriguez
Bayonne, France
Felix Sanchez del Amo
Escuela Hogar, Antella

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